Autor/a
Julia Reiriz Palacios
Doctora en Medicina
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Descripción
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Las glándulas suprarrenales son dos y cada una de ellas se encuentra situada sobre el polo superior de un riñón y pesa alrededor de 4g. Están muy vascularizadas.

 

Cada glándula suprarrenal está compuesta de dos partes que son diferentes, tanto desde el punto de vista estructural como funcional; es decir, que cada glándula suprarrenal equivale a dos glándulas endocrinas: una más externa, la corteza suprarrenal (que constituye el 80% de la glándula), y otra más interna, la médula adrenal (que constituye el 20% de la glándula).

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Medula adrenal. Hormonas
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La médula adrenal es la parte central de la glándula suprarrenal y representa el 20% de ésta; secreta sus hormonas como respuesta a la activación del sistema nervioso simpático.

 

Sus células tienen gránulos de almacenamiento que contienen las hormonas adrenalina y noradrenalina (llamadas también epinefrina y norepinefrina, respectivamente), que son liberadas para afrontar una situación de estrés. Químicamente son catecolaminas y derivan del aminoácido tirosina. La adrenalina y la noradrenalina actúan sobre diferentes tipos de receptores adrenérgicos.

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Adrenalina y noradrenalina
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Efectos generales

Ambas hormonas aumentan la presión sistólica y estimulan la frecuencia cardiaca y la contractilidad del corazón y, por tanto, aumentan el gasto cardiaco. Las dos hormonas causan dilatación de las pupilas.

 

La adrenalina reduce la presión diastólica como consecuencia de la vasodilatación, sobre todo, de vasos del músculo esquelético; mientras que la noradrenalina aumenta la presión diastólica por una vasoconstricción más generalizada.

La adrenalina aumenta el consumo de oxígeno y la termogénesis, igual que las hormonas tiroideas. Además, produce broncodilatación y reduce la motilidad del intestino.

 

Efectos metabólicos

Usualmente el estrés físico (ejercicio, hipoglucemia, frío, hemorragias, hipotensión, dolor físico) o mental (miedo, cólera, traumas emocionales) es el que excita al sistema simpático. De modo que suele decirse que el propósito del sistema simpático es proporcionar una activación extra del cuerpo en estados de estrés; es lo que se llama la respuesta simpática al estrés. La adrenalina aumenta los niveles de glucosa en el plasma; en cambio, la noradrenalina apenas tiene efectos.

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Corteza suprarrenal. Hormonas
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La corteza suprarrenal es la parte externa de la glándula suprarrenal y representa el 80% de ésta. A su vez, dentro de la corteza suprarrenal existen tres zonas constituidas por células diferentes: la zona más externa secreta unas hormonas llamadas mineralocorticoides; la zona intermedia, que es la más extensa, secreta unas hormonas llamadas glucocorticoides, y la más interna y delgada secreta esteroides sexuales. A este conjunto de hormonas se les llama genéricamente corticoesteroides o corticoides.

 

Todas ellas son sintetizadas a partir del esteroide colesterol y tienen fórmulas químicas similares. El colesterol es captado por las células glandulares de un modo directo desde la sangre.

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Mineralocorticoides
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El nombre de mineralocorticoides se debe a que estas hormonas actúan principalmente sobre los electrolitos de los líquidos extracelulares. El principal mineralocorticoide es la aldosterona, que difunde rápidamente en unos 30 minutos.

Aldosterona
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Efectos

Los efectos de los mineralocorticoides son esenciales para la vida. La función más importante de la aldosterona es la reabsorción de sodio en los riñones, con lo que el sodio se recupera a la sangre y no se pierde en la orina. Este efecto se realiza mediante un intercambio con potasio, que se elimina por la orina y no se acumula en el organismo. Si hay una disminución en la secreción de aldosterona se produce un aumento en los niveles de potasio en el plasma (muy peligroso para la vida) y una disminución de los de sodio y cloro. Como consecuencia, puede conllevar a la muerte.


Secreción. Regulación

Los principales reguladores de la liberación de aldosterona son los niveles de potasio en el plasma y el sistema renina-angiotensina. 

Ver imagen: Regulación de la secreción de aldosterona

Glucocorticoides
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El nombre de glucocorticoides se debe a que son hormonas que afectan la homeostasia de la glucosa. El principal glucocorticoide en el ser humano es el cortisol o hidrocortisona, que es secretado rápidamente después de su síntesis y llega a los tejidos diana en una o dos horas.

Cortisol
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Efectos generales

El cortisol es esencial para la vida. Junto con otros glucocorticoides realiza numerosas acciones en todo el organismo, en donde desempeña un papel fundamental en la respuesta del organismo al estrés, tanto físico como emocional. Es antiinflamatorio y en caso de alergia la hace menos intensa. Es inmunosupresor, con una menor producción de anticuerpos. Actúa sobre el sistema nervioso central, y produce euforia y otros cambios de humor. Y aumenta el tono vascular, con lo que contribuye a elevar la presión arterial.

 

Efectos metabólicos

Las principales acciones de esta hormona consisten en regular el metabolismo de la glucosa. Disminuye la captación y la utilización de glucosa por las células, con lo cual aumentan los niveles de glucosa en el plasma (glucemia). Es una hormona fundamental en la resistencia del organismo al estrés.

 

Secreción. Regulación

El punto central de control es el hipotálamo a partir de diversas situaciones de estrés: traumatismos físicos o emocionales, infecciones, intenso calor o frío. Es decir, hay un eje de regulación hormonal: hipotálamo (CRH)-adenohipófisis (ACTH)-corteza suprarrenal (cortisol).

El cortisol, a su vez, inicia una serie de procesos metabólicos para aliviar los efectos nocivos del estado estresante y, además, ejerce un control negativo (feedback negativo).

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Corticoesteroides sexuales
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Los esteroides sexuales (andrógenos en el hombre y estrógenos en la mujer) se producen, principalmente, en las gónadas (testículos y ovarios, respectivamente). Pero, además de los mineralocorticoides y de los glucocorticoides, la corteza suprarrenal secreta también pequeñas cantidades de andrógenos, progesterona y estrógenos.

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Última modificación: 27/05/15 10:42h